Факты из истории игровых автоматов.

Соединённые Штаты Америки, 1891 год. Компания Wrigley активно производит сахарную пудру. Всего год остался до того, как мир узнает, что такое жевательная резинка. А в Нью-Йорке Карнеги-холл торжественно отмечает своё открытие концертом Петра Ильича Чайковского. Марк Твен пишет о веке процветания: времени высоких заработных плат и экономического роста. Строительство железных дорог становится основой промышленного производства, иммигранты заполняют западные штаты. США — мировой экономический гигант, оставивший в своей тени старушку Европу.

Небоскрёбы устремляются ввысь. Учёные запатентовали более пятисот тысяч изобретений в период с 60-х по 90-ые годы девятнадцатого века. Сложно придумать более подходящий момент для появления игровых автоматов.

Первый спин.

В 1891 году компания «Ситтман и Питт» выпустила первую в мире механическую машину для игры на деньги. Компания, основанная в Бруклине, создала пятибарабанный автомат для игры в покер.

На каждом барабане размещались десять изображений карт, таким образом, всего их было 50 (две карты из колоды были удалены). Ввиду этой особенности, автоматы прозвали «дроп-кард».

Картами, изображения которых отсутствовали на барабанах слота, были десятка пик и валет черви. Этот нюанс практически полностью лишал игроков возможности собрать роял-флеш и выиграть джекпот. Также здесь нельзя было совершать добор. Карты игрока были теми, на которых остановилось вращение барабанов.

Выигрыши получали в баре, автомат не выдавал сам ничего. Игрок просто сообщал бармену, что у него, скажем, пара и наслаждался бесплатной выпивкой, сигарой или чем-нибудь ещё, что имелось в ассортименте заведения.

 

Путь на Запад.

Покер становится настолько популярным, что уже почти каждый бар в Нью-Йорке приобрёл хотя бы один игровой автомат. Но стать неофициальной столицей азартных игр было суждено совсем другому городу — Сан-Франциско. Это произошло совсем скоро.

Дикий Запад полностью оправдывал своё название. В Сан-Франциско было открыто более трёх тысяч баров, имеющих соответствующие лицензии. Однако плотность населения была настолько велика, что на 96 людей приходилось всего одно заведение. Нет ничего удивительного в том, что бары с игровыми автоматами очень быстро стали чрезвычайно популярными.

Каждому азартному игроку знакомо имя Чарли Фэя. Он родился в Баварии в начале февраля 1862 года. Он рос в большой семье и был самым младшим из шестнадцати детей. В юном возрасте Чарли попал на работу в качестве сборщика деталей на британскую судостроительную верфь.

Уже в 1885 году Фэй прибыл в Сан-Франциско и снова устроился на завод. Каждый день после смены он шёл в бар пропустить стаканчик и каждый раз был просто очарован автоматами для игры в покер, завезёнными с Востока. Наконец, он решил сам изобрести нечто похожее.

Свой первый автомат Фэй создал в 1895 году и скромно назвал его «Фэй 4-11-44». Изобретение по виду напоминало старые громоздкие дедушкины часы, за основу механизма была взята игра-лотерея «Policy».

«Policy» — простая числовая игра, происхождение которой относится к средневековой Италии. Игроки должны были подобрать три числа, сочетание 4-11-44 было особо популярно. Эта комбинация называлась «гиг прачки».

Автоматизация выигрышей.

Если в автомате Фэя удавалось собрать номера 4-11-44, то игрок становился владельцем джекпота в целях пять долларов. Игра стала настоящим хитом. К слову, на сегодняшний день сохранился только один автомат из подобной коллекции Фэя. Теперь он хранится в одном из тематических музеев в штате Невада.

Убедившись в своём успехе, Фэй в скором времени бросил свою основную работу и полностью посвятил себя открытию нового магазина. В период с 1896 по 1899 год Фэй продолжал работать над играми. Выигрыши по-прежнему выдавались лицами, работающими в заведениях. Сам автомат выдавать выигрыши пока не мог.

В 1897 году Фэй представил новую игру, в которой игроки могли делать ставки на цвет. Выпал верный цвет, и ты стал победителем. Наконец, в 1898 году все кусочки мозаики встали на свои места, и сложилась единая картинка, полная и относительно совершенная — «Колокол Свободы» Чарли Фэя. Символы на барабанах были карточными.

Новый автомат самостоятельно выдавал выигрыши. Чтобы добиться такого результата, Фэй убрал из игры два барабана. Полностью автоматизировать работу трёхбарабанного игрового автомата оказалось вполне возможно.

На сегодняшний день сохранился лишь один «Колокол Свободы» 1898 года. Фэю удалось спасти его от землетрясения 1906 года, произошедшего в Сан-Франциско. Год спустя талантливый изобретатель добавил к карточным символам изображения подковы и колокола.

«Колокол свободы» установил стандарты автоматизированных игровых автоматов на многие годы. Каждый новый слот создавался на основе механизма именно этого легендарного изобретения.