Слоты: история охоты за удачей

1963 год. Битломания ещё прокатится ударной волной по миру, Мартин Лютер Кинг будет арестован в связи со своей борьбой за гражданские права, абсурдная война во Вьетнаме ещё не началась, а вот покушение на президента США уже готовится. Это не такое и далёкое прошлое. Игровая индустрия находится на подъёме, мировая столица азарта Лас-Вегас в условиях достойной конкуренции должна постоянно подтверждать свой статус.

Прогресс проник во все сферы бизнеса, в том числе и в индустрию азарта. Механические игровые автоматы канули в лету. Теперь игрокам в реальных казино аккомпанирует электромеханическое мурчанье современных слотов. Но это не единственные электрические волны в казино, ведь на сцене — Rat Pack, звёздный союз деятелей шоу-бизнеса, в который входили Фрэнк Синатра, Хамфри Богарт, Сэмми Дэвис и Дин Мартин.

Играем без рук.

Однорукие бандиты — экспонаты тематических музейных выставок. Модернизированные слоты более удобны в обращении. Возможно, у некоторых возникало даже чувство ностальгии при воспоминании о том, как приходилось дёргать рычаг, чтобы барабаны запустились, но это всё-таки было определённое физическое усилие. Сейчас игра запускается нажатием кнопки.

Лидером среди производителей механических слотов в начале 60-х годов считалась компания Bally Gaming. Основанная в 30-х годах, компания достигла значительных высот на рынке игрового оборудования. В конце 50-х основатель фиры Реймонд Молони умер, а дело всей его жизни стало переживать не лучшие времена. Однако уже 1963 году компания была приобретена группой крупных вкладчиков, и уже через год мир увидел первый электромеханический игровой автомат со сладким названием Money Honey.

Этот слот имел три стандартных барабана, его работа была полностью автоматизирована. Игровой автомат мог принять огромное количество монет, которые впоследствии могли в полном объёме достаться одному счастливчику, если бы на одной линии выпали три символа Money Honey. Это и был джекпот.

Серьёзная игра.

Электрические слоты стали забавой, которая изменила Лас-Вегас. Автоматы получили музыкальное оформление. Джекпот становился всё более реальным с каждым нажатием кнопки. Эфемерная мечта любого игрока в Лас-Вегасе изменить жизнь за одно вращение барабана приобретала реальные очертания.

К концу 60-х годов доминирование на рынке производителей компании Bally Gaming достигло своего апогея. 90 процентов всех слотов в Неваде производила именно она. Постепенно Bally Gaming стала поглощать компании-конкуренты , а в середине 70-х стала участвовать в торгах Нью-Йоркской фондовой биржи.

В устройстве самих игровых автоматов произошли изменения: увеличилось количество барабанов, символов, а значит, и шансы получить суперприз. Пределы ставок тоже возросли, теперь на одно вращение можно было поставить до сотни долларов. Риск стал больше, но выигрыши того стоили.

Появление в слотах генератора случайных чисел тесно связано с именем сотрудника Bally Gaming норвежского математика Инге Телнаеса. С осуществлением его идеи слоты действительно стали менять жизни игроков.

Гений Телнаес.

Только представьте: три барабана с дюжиной символов на каждом. По статистике, шансы выпадения трёх вишенок в ряду 1 к 1728. При отсутствии преимущества казино ставка в один доллар может принести выигрыш в 1728 долларов.

Для увеличения суммы джекпота необходимо было увеличить шансы, а это можно было сделать, установив ещё один барабан с дополнительными символами. Теоретически линия выплаты должна быть при этом только одна. На самом деле линий много, поэтому сумму джекпота увеличить не так просто. Трудность состояла в том, что огромный джекпот мог возникнуть лишь в автомате с десятком барабанов и сотней символов на каждом.

Гениальность изобретения Телнаеса состояла в том, что теперь выпадение символов на барабанах стало обусловлено работой генератора случайных чисел. Казино получило возможность регулировать шансы на выигрыш. Оператор, обслуживающий игровой автомат, устанавливал периодичность выпадения выигрышных символов. Именно это сделало возможность получить миллионный джекпот реальной, а саму игру за счёт этого привлекательной и популярной.

К 1990 году две трети всего игрового ассортимента в Лас-Вегасе составляли игровые автоматы. На сегодняшний день ситуация не изменилась.